Le phare de Cordouan, estuaire de la Gironde

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phare de la coubre

11 juillet 2020 - Le phare de Cordouan accueille ses premiers visiteurs


Journal de 20H - TF1 - juillet 2020

Saison 2020 - ouverture du phare de Cordouan le samedi 11 juillet

Communiqué du MIDDEST, gestionnaire du phare de Cordouan:

"Cette saison est l’occasion de se réinventer pour vous proposer une offre de visite renouvelée et... masquée.
En effet, soucieux de protéger ses visiteurs, ses gardiens et toutes les personnes qui travaillent sur le site, nous avons adapté les conditions de visite.
Le port du masque est obligatoire dès l’embarquement et pendant toute la visite sur le site. Comme dans tout espace ouvert au public, les gestes barrières et la distance physique devront être respectés. Ces mesures sanitaires n’entameront pas la promesse d’une expérience unique et inoubliable. Le nombre de visiteur sera réduit afin de garantir une visite de qualité et une gestion des flux efficace.
Les gardiens vous accompagneront du rez-de-chaussée de la tour jusqu’à la salle des Girondins au 3ème étage. Ce moment d’échange sera l’occasion de découvrir ce métier insolite.
Vous pourrez également suivre l’évolution du chantier de restauration interrompu le temps d’un été. La chapelle dont la restauration n’est pas entièrement achevée sera en partie recouverte par un trompe l’œil. Sur l’autre partie, la pierre brute est révélée après la dépose de décors sur les murs et la coupole. Un travail de sculpture est en cours dans l’appartement du roi. Profitez-en pour observer les compagnons sculpteurs à l’œuvre cet été."

Au départ du port de Royan,

LES CROISIERES LA SIRENE

Au départ du port de Royan, les croisières La Sirène proposent excursion au phare de Cordouan, visite du phare, promenades en mer, découverte de l'estuaire, balades du soir, croisières avec repas à bord,...

Les Croisières La Sirène

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Royan, port de plaisance, le kiosque La Sirène, billeterie promenades en mer.

Le Phare de Cordouan,
le Roi des Phares, le Phare des Rois

Le phare de Cordouan, depuis la côte, de Saint-Georges-de-Didonne à la Palmyre, attire tout naturellement notre regard, de jour comme de nuit.

Le jour, c'est sa silhouette élancée qui se détache parfaitement sur l'horizon ou que l'on devine dans la brume, la nuit, c'est bien sûr son feu et son rythme immuable, trois occultations (2 et 1) toutes les 12 secondes, qui nous fait un clin d'œil.

Ne vous contentez pas de cette vue à distance, le phare est à environ 7 km de la côte, approchez le, visitez le. Ce sera une des plus belles journées et un des plus beaux souvenirs de votre séjour sur la côte atlantique.

Le phare de Cordouan, un endroit magique dans un cadre grandiose, une journée inoubliable pour toute la famille.

Après la célébration des 400 ans en 2011, l'année 2012 a été l’année de la commémoration des 150 ans du classement Monument Historique en 1862.
On doit noter à ce propos que le phare de Cordouan a été classé Monument Historique en 1862, en même temps que Notre-Dame de Paris.

Situation et caractéristiques du phare de Cordouan

carte situation phare de Cordouan

Le phare de Cordouan est situé à l'entrée de la Gironde (coordonnées géographiques 45°35',2 N - 1°10'4 W) et ce qui est moins connu, c'est qu'il se trouve dans le département de la Gironde, faisant partie du territoire de la commune du Verdon-sur-Mer.

phare de Cordouan
Le phare de Cordouan - commune de LE VERDON SUR MER

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - approche du phare de Cordouan à marée haute

Principales caractéristiques du phare de Cordouan:

  • Hauteur 68 mètres
  • Portée de la lanterne, environ 40 km
  • Tour tronconique en maçonnerie et pierres de taille
  • Nombre de marches pour atteindre la lanterne: 311
  • Ceinture de pierre, bastion circulaire, de 41 mètres de diamètre et de 8,30 mètres de hauteur qui protège l'édifice de l'océan
  • Chaussée empierrée de 260 mètre de long pour apporter vivres et matériels, accessible à marée basse depuis un petit débarcadère.

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Visite à Cordouan, incontournable!

Des vedettes au départ de Royan et de la Pointe de Grave, proposent des promenades en mer qui permettent d'approcher le phare et des excursions qui permettent le débarquement et la visite.

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - mer calme

La traversée dure environ 40 minutes, et on débarque sur l'îlot de Cordouan les pieds dans l'eau.
Le débarquement n'est possible que lorsque la marée a suffisamment descendu pour découvrir le banc de sable qui entoure l'îlot rocheux sur lequel est construit le phare de Cordouan.

debarquement au phare de Cordouan
Le débarquement pour la visite du phare de Cordouan

phare de Cordouan

Côté sable, face au phare de Cordouan

phare de Cordouan
Côté rochers, face au phare de Cordouan

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Sortie à Cordouan - Embarquement au port de Royan avec les Croisières La Sirène

La Sirène - Royan Port de Plaisance - tél. 05 46 05 30 93
> tous les renseignements sur le site des Croisières La Sirène

Les visites sont tributaires des coefficients et des horaires des marées.
Tout cela peut vous paraître un peu compliqué mais ces quelques contraintes ne doivent pas vous faire renoncer. Une visite à Cordouan, çà se mérite mais c'est inoubliable!
Nous vous recommandons donc de vous renseigner sur les horaires auprès des compagnies basées sur le port de plaisance de Royan.
En pleine saison, vous pourrez réserver votre place.

La sortie dure environ quatre heures, ce qui laisse sur place un temps suffisant pour la visite du phare et pour profiter de l'immensité du banc de sable, du calme ambiant et de la lumière océane incomparable.

Ne vous précipitez pas vers l'entrée du phare, tracez votre propre chemin sur le banc de sable, profitez du plaisir de se trouver en mer et prenez le temps de regarder sous tous les angles le reflet du phare dans les flaques d'eau de la marée basse.

Détail pratique, n'oubliez pas d'emporter boissons et pique-nique car il n'y a rien de disponible sur place pour vous restaurer et vous désaltérer.

Le phare de Cordouan et son environnement, le plateau rocheux, les étendues de sable, la luminosité charentaise, les reflets dans la mer,...le phare lui-même, son architecture, sa décoration,...sont des sujets qui enchantent les photographes amateurs et avertis.

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La visite du phare de Cordouan

Le temps passé sur le plateau de Cordouan nous est compté. C'est la marée qui détermine notre séjour que l'on trouve toujours trop court.

La visite intérieure du phare, du portail monumental au balcon de la lanterne,  ne nous permet pas avec cette contrainte du temps, de nous attarder comme on le souhaiterait pour apprécier pleinement la chapelle Notre-Dame de Cordouan, l'appartement du Roi, la salle des Girondins, l'architecture des escaliers,...sans oublier le panorama sur l'estuaire et l'océan que l'on découvre à travers les ouvertures au fur et à mesure de la montée.

Quel que soit le temps consacré à la visite intérieure du phare, nous en garderons le souvenir d'avoir approché un grand site du patrimoine monumental et du patrimoine maritime.

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - marée basse, la jetée empierrée qui conduit à l'entrée du phare de Cordouan

Après la chaussée empierrée, on atteint la plateforme du bastion circulaire par une poterne et un escalier.

phare de Cordouan

phare de Cordouan

Franchir le portail monumental pour pénétrer dans le "Versailles de la mer", monter 311 marches pour atteindre la lanterne, c'est aussi passer à la verticale du Moyen-Âge au 21ème siècle.

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - le portail monumental de l'entrée dans le phare de Cordouan

phare de Cordouan
Le phare de Cordouan, schéma photographié à l'occasion d'une visite en septembre 2009

rez-de-chaussée: logement actuel des gardiens
pemier étage: appartement du Roi et ancien logement des gardiens
deuxième étage: chapelle Notre-Dame-de-Cordouan
troisière étage: salle des Girondins
quatrième et cinquième étages: paliers intermédiaires
partie supérieure: salle de veille ou de quart et lanterne

Comme les niveaux du phare, les règnes se superposent, Henri III, Henri IV, Louis XIII, Louis XIV...

Le Rez-de-chaussée du phare de Cordouan

Le texte ci-dessous est celui du commentaire sonore qui accueillait les visiteurs.
Avec l'automatisation totale du phare, il a perdu de son actualité car les gardiens ne sont plus en charge de l'allumage.
Ce texte mérite d'être classé dans les témoignages sur le passé du phare de Cordouan.

"Aux quatre angles de cette pièce, des portes donnent accès à des cagibis qui servaient de chambres aux gardiens jusqu'en 1790. A droite, en entrant, vous noterez une porte surmontée d'une jolie tête de femme, finement sculptée dans la pierre.

phare de Cordouan


De part et d'autre de cette salle, vous pouvez voir deux fontaines en forme de têtes de lions sculptées dans le bronze. Toute l'eau de pluie qui ruisselle sur le phare est récupérée dans ces fontaines, puis décantée, puis stockée sous vos pieds.

fontaine à l'intérieur du phare de Cordouan

Cette eau douce est vitale pour les deux gardiens qui, toute l'année, veillent jour et nuit sur le phare.
Chaque gardien passe en moyenne la moitié de l'année au phare et l'autre moitié à terre en repos.
Les gardiens doivent veiller la nuit au bon fonctionnement du feu et le jour, assurer l'entretien de l'édifice et des équipements nécessaires à son fonctionnement comme les groupes électrogènes qui produisent l'énergie électrique du phare.
Ils sont ainsi tour à tour, peintres, vitriers, menuisiers, maçons, électriciens, mécaniciens, et chaque matin, ils donnent la météo au service des Phares et Balises basé au Verdon-sur-Mer pour renseigner les marins."

L'ascension jusqu'à la lanterne du phare de Cordouan

Commençons maintenant l'ascension des 311 marches qui mènent à la lanterne. Ne soyez pas trop effrayés par ce nombre impressionnant de marches.
A la différence d'autres phares où l'escalier est sans fin, étroit et collé à la paroi, l'escalier du phare de Cordouan est du style monumental avec des paliers permettant de faire des pauses tout en découvrant les richesses de l'édifice.

Prenez aussi le temps de découvrir à travers chaque fenêtre donnant sur l'extérieur, l'espace qui s'étale en bas sous vos yeux, à perte de vue.

L'appartement du Roi

La fonction de résidence royale avait été prise en compte par Louis de Foix au niveau de la conception de l'édifice.
En fait, aucun roi n'a séjourné dans le phare de Cordouan.

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - l'appartement dit "du Roi" au premier étage du phare de Cordouan

phare de Cordouan

La pièce, voûtée et pavée de marbre noir et blanc, est décorée du monogramme LMT de Louis XIV et Marie-Thérèse.

Au centre de la pièce, une ouverture, rappelle curieusement que l'on est dans un phare. Il s'agit du puits central par lequel les gardiens montaient autrefois les combustibles nécessaires au fonctionnement de la lanterne.

phare de Cordouan
La pièce est décorée du monogramme LMT de Louis XIV et Marie-Thérèse.

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - Cette inscription nous rappelle que le phare de Cordouan a été restauré sous le "règne" de Napoléon III en 1855.

La chapelle Notre-Dame de Cordouan

La chapelle est la pièce la plus impressionnante, et la plus insolite, du phare de Cordouan.
La chapelle Notre-Dame de Cordouan, c'est la dernière salle datant du 17ème siècle.

chapelle phare de cordouan

chapelle du phare de Cordouan, vitrail
Le vitrail dédié à Sainte-Sophie et à Saint-Pierre, chapelle Notre-Dame-de-Cordouan.

Les vitraux ont été réalisés par le maître-verrier Lobin, en 1855. C'est lui qui restaura les vitraux de Notre-Dame de Paris.

chapelle du phare de Cordouan, vitrail
Le vitrail dédié à Sainte-Anne et à Saint-Michel, chapelle Notre-Dame-de-Cordouan.

Tout autour de la pièce, des écussons encadrés de grappes rappellent les blasons régionaux. Ceux surmontés de la couronne royale sont dédiés à Henri III et Henri IV.

Le plafond de la chapelle est caissonné, directement taillé dans la pierre et peint.

phare de Cordouan Sortie à Cordouan - la voûte de la chapelle Notre-Dame-de-Cordouan au deuxième étage du phare de Cordouan. L'orifice circulaire au sommet de la voûte nous rappelle que nous sommes dans un phare.

phere de cordouan, statue de la Vierge et l'Enfant de la chapelle Notre-Dame-de-Cordouan
La statue de la Vierge et l'Enfant de la chapelle Notre-Dame-de-Cordouan, avec une représentation du phare à la main droite.

Des messes sont encore dites au phare à l'occasion des fêtes religieuses ou pour célébrer des baptêmes ou des mariages. On notera en sortant les impressionnants bénitiers.

La salle des Girondins du phare de Cordouan

La salle des Girondins au 3ème étage est une salle claire pavée de marbre gris et blanc. Son nom fait référence aux représentants de la région à l’assemblée constituante (1789-1791).

Le "coeur" du phare de Cordouan.

Cette dénomination peut surprendre mais en y regardant de plus près et portant son regard depuis le sol de la salle des Girondins vers le haut du phare, on découvre que l'intersection de l'escalier avec le plafond fait apparaître une forme de coeur d'un effet surprenant.

Regardez l'image et trouvez le coeur de Cordouan.

"La salle des Girondins, première salle correspondant à l'exhaussement de la tour conduit en 1789 par l'ingénieur Teulère. Cette surélévation de la tour permit en conservant les trois niveaux inférieurs, de doubler la hauteur du phare afin de le rendre plus visible pour les navigateurs.

Pour éviter d'alourdir les fondations, Teulère décida de réaliser un mur fin en pierre renforcé par un escalier en forme de voûte sur la périphérie de l'ouvrage pour assurer sa rigidité.

La rencontre de cet escalier-voûte avec les planchers aux différents niveaux supérieurs, donne ce remarquable mariage en forme de cœur que l'on peut observer en levant la tête. Au centre de la rencontre voûte plafond, une plaque en cuivre commémore ces travaux.

Il est possible de se faire une idée de la difficulté de la tâche quand on sait que la plupart des pierres font toute l'épaisseur de la tour et sont assemblées de façon si exacte qu'il est impossible de glisser une lame de couteau dans les joins. On notera également toutes les pièces de quincaillerie en cuivre sculpté qui datent de 1789."


Sortie à Cordouan - La salle des Girondins au troisième étage du phare de Cordouan. L'intersection de l'escalier avec le plafond fait apparaître une forme de coeur d'un effet surprenant.

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - Avant l'électrification du phare de Cordouan en 1948, les combustibles pour les systèmes d'allumage étaient montés au moyen d'une poulie, par les orifices d'environ un mètre de diamètre percés au centre de chaque étage du phare.

La salle de quart

La salle de quart ou salle de veille, a été installée entre le cinquième et le sixième niveau.

phare de Cordouan
Le "bureau" du Phare de Cordouan

La lanterne du phare de Cordouan

Le phare de Cordouan est un feu à secteurs, feu émettant un signal de plusieurs couleurs, il éclaire en blanc la zone de navigation et en vert et rouge les zones dangereuses.

La portée du signal du phare de Cordouan est de 22 milles marins (environ 40 kms) pour le secteur blanc et de 18 000 milles marins (environ 33 kms) pour les secteurs rouge et vert.

Le phare de Cordouan est un feu à occultations, c'est-à-dire que les périodes d'extinction sont plus courtes que les périodes de lumière.
En ce qui concerne les couleurs du signal lumineux, le phare de Cordouan est un feu à secteurs, feu émettant un signal de plusieurs couleurs, il éclaire en blanc la zone de navigation et en vert et rouge les zones dangereuses.
On comprend que le signal que l’on observe depuis la côte royannaise soit blanc.
Pour les phares, le blanc est la couleur visible de plus loin.
La portée du signal du phare de Cordouan est de 22 milles marins (environ 40 kms) pour le secteur blanc et de 18 000 milles marins (environ 33 kms) pour les secteurs rouge et vert.

Pour les occultations, le phare de Cordouan est caractérisé par les initiés "2+1 occ 12s", ce qui signifie que sur une période de 12 secondes, le phare cessera brièvement d’être allumé deux fois, puis une fois.
Pour le vérifier concrètement, le plus simple est de se promener la nuit tombée sur la côte de Royan à Saint-Palais-sur-Mer et d’observer le phare de Cordouan.

phare de Cordouan
Le phare de Cordouan est un feu à occultations, c'est-à-dire que les périodes d'extinction sont plus courtes que les périodes de lumière.

phare de Cordouan

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - La lanterne du phare de Cordouan

Vue sur l'estuaire de la Gironde depuis le haut du phare de Cordouan

Récompense de l'ascension, le balcon de la lanterne offre de magnifiques vues sur l'estuaire de la Gironde, la Pointe de Grave et Le Verdon-sur-Mer, la côte girondine, Soulac-sur-Mer, l'Amélie-les-Bains, la côte charentaise, de Saint-Georges-de-Didonne à la forêt de La Coubre.

phare de Coedouan
Sortie à Cordouan - Vue depuis le haut du phare de Cordouan, le plateau rocheux et les bancs de sable

phare de Coedouan
Sortie à Cordouan - Vue depuis le haut du phare de Cordouan, en attendant la marée haute pour rentrer à Royan

phare de Coedouan
Sortie à Cordouan-Vue depuis le haut du phare de Cordouan, de gauche à droite, la jetée qui conduit à l'entrée du phare, le plateau rocheux, le banc de sable

phare de Coedouan
Sortie à Cordouan - Vue depuis le haut du phare de Cordouan, le plateau rocheux et les bancs de sable

phare de Coedouan

phare de Coedouan
Sortie à Cordouan - Vue depuis le haut du phare de Cordouan, la jetée qui conduit à l'entrée du phare de Cordouan

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - Vue depuis le haut du phare de Cordouan, la rive gauche de l'estuaire de la Gironde

La pêche à pied à Cordouan

Pendant les deux heures de temps libre sur le plateau rocheux de Cordouan qui découvre sur des dizaines d'hectares, les amateurs de pêche à pied trouveront des conditions idéales pour chercher crabes, ...
Pendant les grandes marées, la pêche aux crabes à Cordouan est renommée.

Cordouan

pêche à pied à Cordouan

 

Un peu d'histoire...

Le Phare de Cordouan a eu 400 ans en 2011

phare de CordouanL’année 2011 a été celle du 400ème anniversaire du premier allumage du phare de Cordouan. Les deux rives de l’estuaire de la Gironde se sont mobilisées autour de cet évènement.

Ce fut l’occasion de découvrir ou redécouvrir l’histoire de la construction du phare de Cordouan "allumé" en 1611, première année du règne de Louis XIII après la mort du roi Henri IV en 1610.

 

Ce fut aussi l’occasion de mettre en avant le caractère unique du phare de Cordouan, conçu pour être un monument, symbole de la royauté, en plus de son rôle utilitaire.

Chaque visite au phare de Cordouan est un émerveillement et une invitation à connaître son histoire.

L'histoire du phare de Cordouan

L’histoire de ce "chantier du siècle" qui s'est étendu sur 27 années, de 1584 à 1611, est passionnante. On y retrouve toutes les visions, les ambitions des grands projets mais aussi toutes les difficultés, tous les imprévus, toutes les anecdotes qui leur sont propres.

Nous avons trouvé dans la page du site Internet des archives départementales de la Gironde sur l’historique du phare de Cordouan des informations historiques précises et documentées (1).

Le site Structurae, site qui offre des informations sur les ouvrages d'art et autres oeuvres de la construction, du génie civil ou de l'architecture dans le monde entier et au fil du temps, consacre une page à l’histoire chronologique du phare de Cordouan (2).

Nous avons trouvé dans ces pages des éléments de réponse aux nombreuses questions qui viennent à l’esprit quand on contemple ce magnifique édifice planté à l’entrée de la Gironde.

phare de Cordouan

L'île de Cordouan au Moyen-Âge

La tradition rapporte que le nom de Cordouan, au moyen-âge, serait lié à celui de Cordoue, suite aux relations commerciales entre des Maures de Cordoue et Bordeaux.

Le plateau rocheux de Cordouan, appelé "île de Cordouan", s'élevait de quelques mètres au-dessus du niveau de la mer, y compris à marée haute. Cette situation a rendu possible la construction d’une première tour sur l’îlot, sur une décision du Prince Noir (Edouard Plantagenêt), prince de Galles et Prince d’Aquitaine de 1362 à 1372.

Il s’agissait d’une tour de forme octogonale, haute de 16 mètres, avec  une plate-forme sur laquelle brûlait un feu de bois entretenu par des ermites logés dans les dépendances d’une chapelle dédiée à Notre-Dame de Cordouan.

En 1580, la tour est tellement dégradée que les ermites ne veulent plus entretenir le feu et les naufrages deviennent plus fréquents. Le gouverneur de Guyenne le signale au roi Henri III. Le roi Henri III sera le dernier des Valois, il régnera de 1574 à 1589, assassiné par Jacques Clément en août 1589.

Un contrat en bonne et due forme pour la construction du phare de Cordouan

Devant la situation de la première tour de Cordouan, une commission d’experts nommée par le roi Henri III est envoyée à Cordouan en fin 1581 ou début 1582. Louis de Foix, ingénieur et architecte, membre de cette commission déclare qu’il faut "restablir et rédiffier" la tour et Henri III le charge de la reconstruction.

Louis de Foix a consacré toute sa fortune à la construction du phare et mourra en 1602 avant d'en voir la fin. Son fils reprendra sa succession mais ruiné, il transmettra le flambeau à son chef de chantier Beuscher, qui terminera le travail en 1611, soit 27 ans après la signature du contrat.

Pour le financement du projet, le roi Henri III ordonne la levée de 28 000 écus pour la réédification de la tour de Cordouan.
L'imposition doit se faire sur les années 1582 et 1583 et s'exercer sur les généralités de Toulouse et de Limoges, sur les sénéchaussées de Périgord, de Condom, d'Agenois, de Guyenne et de Bordelais.

Le 6 juillet 1582, le président et les trésoriers de France établis à Bordeaux enregistrent les lettres patentes du 1er mars selon lesquelles Louis de Foix doit établir le devis descriptif des travaux "au meilleur mesnage et moindre despence que fere se pourra" du phare.

Louis de Foix s’engage à construire l’ouvrage et un contrat est signé le 2 mars 1584, en présence du gouverneur de Guyenne, le Maréchal de Matignon, et du Maire de Bordeaux qui n’est autre que Michel de Montaigne.

On ne s’attend pas à retrouver Montaigne à la naissance du phare de Cordouan.

Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592) est passé à la postérité plus pour son célèbre livre les Essais que pour sa carrière politique. Montaigne fut élu Maire de Bordeaux en 1581 et vit son mandat renouvelé en 1583.

L’engagement de Louis de Foix est de construire la nouvelle tour de Cordouan en deux ans, dans les conditions définies dans le devis qui comprend 24 articles.

Pour s’assurer de la conformité de la réalisation au devis, un "modelle en boys de la forme dudict oeuvre, reduict à la mesme proportion contenue auxdits articles" est conservé "dans la maison et hôtel de ville dudict Bordeaux pour y avoir recours quand besoing sera".

Louis de Foix prend également des engagements financiers, il doit fournir les matériaux pour 38000 écus. Il est prévu qu’il reçoive une récompense de 5 000 écus à la fin des travaux et des gages de 400 écus par an.

Un chantier de 27 ans pour la construction du phare de Cordouan

Les travaux s’étendront, avec des interruptions, de 1584 à 1611 mais Louis de Foix avait commencé à travailler au projet dès le 1er janvier 1582, plus de deux ans avant la signature du contrat de construction du phare de Cordouan.

Ces travaux pour la construction du phare de Cordouan seront réalisés sous les règnes de trois rois, Henri III (1574-1589), Henri IV (1589-1610) et Louis XIII 1610-1643). Deux d’entre eux mourront assassinés, Henri III par Jacques Clément en août 1589 et Henri IV par François Ravaillac le 14 mai 1610.

La situation politique de l’époque avec les guerres de religion n’a pas facilité le déroulement du chantier. Les guerres de religion se poursuivront en effet jusqu’à l’Edit de Nantes en 1598.

La construction du phare s’avère plus difficile que prévu et plus coûteuse. L’augmentation des dépenses est contestée à Bordeaux et les travaux sont arrêtés faute d’argent en 1589.

En 1593, les experts concluent que l’exigences de Louis de Foix concernant un règlement de 36000 livres est légitime. En 1594, le contrat initial est modifié. Louis de Foix s'engage à construire le phare pour 50000 écus.

En 1595 Louis de Foix rencontre le roi Henri IV à Paris. Les travaux reprennent en 1595.

Louis de Foix meurt en 1602. Il aura consacré 18 ans de sa vie et toute sa fortune à la construction du phare de Cordouan et il ne verra pas l’achèvement de son œuvre.

Après sa mort, c’est son fils Pierre de Foix qui continue les travaux.
Finalement, c’est Pierre Beuscher, l’ancien conducteur de travaux de Louis de Foix, qui achève le phare de Cordouan en 1611, 27 ans après le début des travaux.
Le phare entrera officiellement en service le 28 avril 1611.

Le phare de Cordouan de 1611

Le phare de Cordouan est construit en pierre blanche de Saintonge. La pierre de Crazannes a été utilisée et des pierres de taille ont été extraites des côtes charentaises voisines pour édifier le socle de la tour. On peut d’ailleurs observer des fronts de taille à Saint-Palais-sur-Mer sur les rochers du Pont du Diable.

Le phare de 1611 a une hauteur de 37 mètres. Le phare actuel est haut de 68 mètres, la hauteur d’origine ayant été presque doublée par le rehaussement de 1790.

Le phare de 1611 comprend quatre niveaux sur une base circulaire de 16 mètres de diamètre. Les diamètres des différents étages vont en diminuant.

Le premier étage est une grande salle, le deuxième étage est occupée par une chapelle voûtée, le troisième étage est le pavillon qui supporte la lanterne en pierre.

Un grand escalier dessert les deux premiers étages jusqu'à une galerie située sous le niveau de la voûte de la chapelle.
Un autre escalier situé dans une tourelle extérieure permet l’accès au pavillon.
Un autre escalier permet d'accéder à la lanterne.
Le feu était alimenté par un mélange de poix, de goudron et de bois.

Les travaux de restauration et d’embellissement de Cordouan sous Louis XIV

De 1661 à 1664, d’importants travaux de restauration sont réalisés à l’initiative de Colbert qui ordonne "le rétablissement de la tour de Cordouan "

La salle du premier étage, dite appartement du Roi, est aménagée.
Le soubassement est remis en état.
Côté éclairage, un lanternon est installé, lanternon à huit ouvertures en plein cintre et non vitrées pour permettre l’évacuation de la fumée.
"L’appartement du Roi" est une salle voûtée, pavée de marbre noir et blanc, avec une cheminée. Elle est décorée de pilastres aux monogrammes du roi Louis XIV et de la reine Marie-Thérèse.

Le rehaussement du phare de Cordouan,
de la tour de Louis de Foix au phare de Cordouan d’aujourd’hui

Entre 1782 et 1786, il est nécessaire de renforcer les parties hautes qui risquent de s’effondrer. Par ailleurs, le phare est jugé trop petit par les marins.

Il est finalement décidé de remplacer les parties supérieures par une construction moins fragile et plus haute. L’ingénieur Joseph Teulère est chargé des travaux.

Toute la partie supérieure est démolie jusqu’à la coupole de la chapelle. Celle-ci est insérée dans le socle cylindrique qui supportera le rehaussement de la tour.

phare de Cordouan

La tour sera rehaussée de 30 mètres par une tour de forme tronconique à quatre  niveaux terminée par une plateforme débordante et de la lanterne.

En 1790 après les travaux, le phare de Cordouan présente la configuration actuelle avec ses six niveaux.

Le rez-de-chaussée avec son portail monumental qui donne accès au vestibule et à l’escalier de 311 marches.
Le premier étage avec « l’appartement du roi »
Le deuxième étage avec la chapelle
Le troisième étage avec la grande salle  dite « salle des Girondins ». C’est le premier niveau construit par Joseph Teulère.
Les quatrième et cinquième étagent servent de paliers intermédiaires.
Au sixième niveau se trouve la lanterne.
La chambre de quart a été installée entre le cinquième et le sixième.

Les travaux de renforcement du phare de Cordouan en 2005

Entre mars et novembre 2005, une protection en béton armé  de 8 mètres de haut a été construite autour du flanc ouest .

Le journal Sud-Ouest nous rapporte dans son numéro du 10 juin 2005, des témoignages sur les raisons et les conditions de la réalisation des travaux.

"Pour contrer la houle.Les conséquences d'un chantier unique : la réalisation d'un bouclier de protection à l'ouest de l'édifice pour contrer les agressions de l'Océan.
Des travaux indispensables, note Alain Brocard, patron de la subdivision de l'Equipement du Verdon (ex service phares et balises).
"La houle est le plus grand ennemi du phare. A marée haute, et lorsque l'Océan montre les dents, c'est comme si quinze à vingt locomotives venaient frapper les pierres.
La force exercée sur la couronne est de 80 tonnes au mètre carré , précise Nicolas Marie, le représentant de la société Guintoli travaux maritimes et fluviaux, chargée des travaux.
Lorsque ça tape, cela ne produit pas seulement un bruit sourd, ça bouge !, témoigne le gardien, Daniel Luceyran.
On a l'habitude mais ça fait tout de même bizarre. Surtout lorsque l'on entend des petits morceaux de pierre ou de joints se détacher et tomber entre le mur et les lambris de la chambre.
"Normal", dit Jean-Marie Calbet, président de l'association pour la sauvegarde du phare, nous avons affaire à une vieille dame de 400 ans, elle a quelques faiblesses. Il faut l'aider à franchir le temps. Ces travaux étaient absolument nécessaires." Les marées commandent.

Des travaux pas faciles toutefois. En raison d'énormes contraintes. L'obligation de rester sur place en premier : les ouvriers sont prisonniers du phare. Ils y travaillent, ils y mangent, ils y dorment.
Des bungalows dortoirs et cuisine ont dû être ainsi amenés par la mer et installés dans les quelques recoins disponibles entre couronne et phare. L'impossibilité aussi de travailler aux heures normales. "C'est le plus dur, on est complétement déboussolés", confie Pédro, l'un des ouvriers, On ne regarde plus la montre pour aller au travail, mais la hauteur de l'eau. A marée basse, on bosse au pied du phare. A marée haute, on est sur le ponton pour réceptionner les matériaux qui arrivent par bateau. Ce qui fait que l'on bosse aussi bien le jour que la nuit. On mange quand on peut et on ne dort pas beaucoup."
Le directeur du chantier en convient : "Pour les gars, ce n'est pas du gâteau. Aussi, avons-nous constitué deux équipes. Une semaine de travail, une semaine de repos. Ce qui permet à chacun de se reposer et, du même coup, de retrouver sa famille."
Après la lecture de ces témoignages, on n’ose pas imaginer les conditions de travail des ouvriers qui ont construit le phare de Cordouan de 1611, ni même de ceux qui ont construit le rehaussement en 1790.

Cordouan et les innovations technologiques dans le domaine de l'éclairage

Notre admiration pour la magnifique architecture du phare de Cordouan ne doit pas nous faire oublier son utilité et les innovations technologiques qui ont été mises en œuvre dans le domaine de l’éclairage depuis sa construction.

La page du site des archives de la Gironde consacrée au phare de Cordouan nous rappelle l’historique de l’éclairage dans les phares: 

"Les efforts portent sur l’augmentation de la puissance lumineuse des installations. Cela passe d’abord par le combustible choisi.
Jusqu’au 18èmee siècle, des feux de bois, de tourbe ou de houille brûlent à l’air libre au sommet des phares.
Il faut attendre le début des années 1770 pour que l’on commence à utiliser des bougies dans des lanternes vitrées, ce qui évite que le vent n’éteigne le phare.
En 1780, on les remplace par des lampes à huile végétale et/ou animale auxquelles succèdent, au 19ème siècle, des lampes à pétrole, avant que n’arrive, au 20ème siècle, la fée électricité.

L’augmentation de la puissance lumineuse passe également par le perfectionnement des systèmes de réflexion de la lumière. Au traditionnel feu stationnaire en usage depuis l’Antiquité, l’on substitue des feux à réverbères, des feux à réflecteurs paraboliques, des feux tournants à éclipses, et enfin le système lenticulaire de Fresnel, expérimenté pour la première fois à Cordouan en 1823, et depuis, après perfectionnements, toujours utilisé.

A Cordouan,le gaz de pétrole remplace l’huile minérale en 1907 et l’électrification arrive en 1948 avec l’installation de groupes électrogènes. La portée du signal lumineux est d’environ 40 kilomètres.

Après avoir été équipé d’une ampoule de 6 000 watts, le phare est aujourd'hui éclairé par une ampoule de 250 watts aux halogénures métalliques. Le phare de Cordouan est comme tout au long de son histoire, à l'avant-garde de la technologie!

Qui gère aujourd’hui le phare de Cordouan ?

Depuis le 1er janvier 2010, le Syndicat mixte interdépartemental de développement durable de l'estuaire de la Gironde est responsable, en collaboration avec l'État, de la gestion et de l'animation du phare de Cordouan.

voir le site du Smiddest

Pour en savoir plus sur l’histoire chronologique du phare de Cordouan, nous vous invitons à visiter la page consacrée au phare de Cordouan sur le site Structurae.
Ce site donne des informations sur les ouvrages d'art et autres oeuvres de la construction, du génie civil ou de l'architecture dans le monde entier et au fils du temps.

>> consulter la chronologie Structurae pour le phare de Cordouan

La page du site des archives départementales de la Gironde sur l’historique du phare de Cordouan est riche d’informations historiques précises et est illustrée de reproductions de documents anciens.

>> consulter l’historique du phare de Cordouan

Cordouan vu du ciel... 

cordouan vue aerienne

cordouan vue aerienne

cordouan vue aerienne

cordouan vue aerienne

cordouan vue aerienne

cordouan vue aerienne

 

Le Phare de Cordouan, plus d'images....

phare de Cordouan
Côté sable, face au phare de Cordouan

phare de Cordouan
Côté rochers, face au phare de Cordouan

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan, marée basse, les visiteurs se croisent sur la jetée empierrée qui conduit à l'entrée du phare

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - marée basse, le plateau de Cordouan côté sable

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - marée basse, le phare de Cordouan et le plateau rocheux

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - marée basse, l'immense étendue du plateau du phare de Cordouan vers l'estuaire de la Gironde

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - marée basse, le plateau de sable au pied du phare de Cordouan

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - marée basse, le plateau de Cordouan côté sable au pied du phare de Cordouan

phare de Cordouan
Sortie à Cordouan - marée basse, le plateau de Cordouan côté sable vers l'estuaire de la Gironde

Le poster du phare de Cordouan

Nous vous recommandons de télécharger le poster "Cordouan, le phare des tempêtes" édité par le Département de Charente-Maritime dans sa collection Voyage au coeur du Patrimoine.

Cette illustration nous fait pénétrer dans l'histoire du phare de Cordouan et nous détaille cet étonnant chef d'oeuvre architectural.

> télécharger le poster du phare de Cordouan

Le Musée du Phare de Cordouan et des Phares et Balises

Avant ou après votre visite à Cordouan, nous vous suggérons de mettre à votre programme une visite au musée du phare de Cordouan et des Phares et Balises installé dans les locaux du phare de Grave.

Le phare de Grave s'élève à la Pointe de Grave au Verdon, en face de l'embarcadère du bac. On ne peut pas le manquer, on ne voit que lui en descendant du bac, avec sa tour carrée de 28 mètres dz haut.
A visiter également pour les vues sur le phare de Cordouan et sur l'estuaire. Le Musée du Phare de Cordouan et des Phares et Balises est géré par l'Association pour la sauvegarde du phare de Cordouan.

> visitez le site de l'association de sauvegarde du phare de Cordouan

phare de Cordouan

phare de Cordouan

 

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