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Saintes, deux mille ans d’histoire

Saintes, labellisée "Ville d'art et d'histoire", deux mille ans d’histoire à la porte de votre lieu de séjour sur la côte atlantique.

Saintes, ce ne doit pas être seulement un panneau indicateur qui indique sur l’autoroute A10, une sortie vers les stations du littoral. C’est l’histoire de l’Antiquité à nos jours que l’on peut aborder lors d’une visite d’une journée… ou encore mieux lors d'un séjour de détente et de découverte...
Une visite d’une journée n’est sans doute pas suffisante pour découvrir tout le patrimoine riche et varié de Saintes, notamment les musées, mais c’est une bonne introduction et cela donne l’envie de revenir et de flâner dans les rues piétonnes et le long des quais. Car Saintes, ce n’est pas une ville Musée, c’est une ville rénovée, au charme indéniable, où chacun y trouve son bonheur, tourisme, culture, loisirs, détente,…

Un repère facile, la Charente, rive droite, rive gauche

Saintes, c’est aussi la Charente. C’est bien connu, Henri IV avait surnommé ce fleuve "le plus beau ruisseau du royaume".
La ville de Mediolanum Santonum, capitale des Santons sous la domination romaine, était construite sur la rive gauche.
La rive gauche, c’est la vieille ville, le centre historique avec la cathédrale Saint-Pierre et les musées.
Toujours sur la rive gauche, au nord de la vieille ville, c’est la superbe église Saint-Eutrope.

saintes la charente depuis le pont Bernard Palissy
La Charente, vue vers l'aval depuis le pont Bernard Palissy entre le Cours National vers le Centre Ville et ll'avenue Gambetta sur la rive droite qui conduit à la place Bassompierre, à l'arc de Germanicus, au parc et à l'Abbaye aux Dames.

L’arc romain de Germanicus était érigé sur le pont qui franchissait la Charente. Il a maintenant été remonté sur la rive droite.

Saintes, arc de Germanicus
L'arc de Germanicus sur la rive droite de la Charente avec en arrière-plan le clocher de la cathédrale Saint-Pierre sur la rive gauche.

Le jardin Fernand CHAPSAL

Toujours sur la rive droite, le très beau jardin Fernand Chapsal et la promenade ombragée en bord de Charente sont propices aux promenades estivales.
C'est aussi rendre hommage à un grand homme politique de la Troisième République, Fernand Chapsal, maire de Saintes de 1919 à 1939 et créateur du jardin en 1925.

Saintes, jardin Chapsall
Saintes, vue très partielle du jardin Fernand Chapsal et stèle à sa mémoire.

Saintes, promenade en bord de Charente
Saintes, la promenade ombragée en bord de Charente, sur la rive droite.

Saintes, la Charente vue depuis la rive droite
Saintes, vue les quais de la rive gauche et la ville dominée par le clocher de la cathédrale Saint-Pierre.

Saintes, la passerelle sur la Charente
Une agréable passerelle franchit la Charente, de la promenade rive droite au marché Saint-Pierre et à la cathédrale Saint-Pierre sur la rive gauche.

Le centre ville de Saintes sur la rive gauche de la Charente

Saintes Galeries Lafayette
Sortie du pont Bernard Palissy sur le Cours National avec le magasin Galeries Lafayette sur la gauche

Saintes, le Palais de Justice sur le Cours National
Le Palais de Justice et ses jardins fleuris sur la droite en remontant le Cours National

Saintes Hôtel de Ville
L'Hôtel de Ville

Saintes, lever de soleil
Le soleil se lève dans la brume matinale sur la Charente et dans l'axe de l'arc de Germanicus.

Saintes, un personnage célèbre, Bernard Palissy

En vous promenant à Saintes, vous emprunterez le pont Bernard Palissy pour franchir la Charente et vous vous arrêterez devant la statue de Bernard Palissy sur la rive droite.

Saintes quai Palissy

 

Saintes, Bernard Palissy


Bernard Palissy (1510–1590)
avait installé son atelier de céramique à Saintes.

La légende dit que pour découvrir le secret de l’émail, il brûla ses meubles pour alimenter son four.
Un grand homme du 16ème siècle, potier, émailleur, peintre, artisan verrier, écrivain et savant, à la vie "géniale et tumultueuse".
Nous vous invitons à lire la passionnante biographie de Bernard Palissy.

La Charente, les gabares et les croisières fluviales

Toujours en vous promenant sur les quais, vous remarquerez sans doute la gabarre "Ville de Saintes".

Saintes, gabarre sur la Charente
La gabarre à quai

La gabare ou gabarre (de l'occitan gabarra) est un type de bateau traditionnel destiné au transport de marchandises (Wikipedia)

C’est une bonne occasion pour faire connaissance avec ce type de bateau très populaire dans la région. La gabarre de Saintes est un bateau de construction récente destiné au tourisme fluvial.
Ce type de bateau a marqué le transport fluvial dans la région. Sur un panneau d’information très bien fait, placé près de l’embarcadère, on peut lire l’histoire des gabarres. On y apprend que :

‘’Le terme de gabare désigne de façon indistincte les embarcations strictement fluviales de toute la France atlantique, sans présumer de leur forme.
Ces gabares transportaient autrefois les marchandises qui, pour la Charente, sont traditionnellement le sel, les vins et eaux-de-vie, les pierres calcaires, les céramiques de la Chapelle-des-Pots, le chêne du Limousin pour la tonnellerie, mais aussi, du 17ème au 19ème siècles, le ravitaillement et les canons des fonderies de Ruelle destinés à l’arsenal de Rochefort…
L’usage de la voile, portée par un mât inclinable pour permettre le passage sous les ponts, était souvent associé au halage.’’

Saintes croisière sur la Charente
Le "Bernard Palissy II", à quai sur la rive droite de la Charente.

Le "Bernard Palissy II" propose des balades sur la Charente.

Le fleuve Charente à Saintes en images

La Charente à Saintes

La Charente à Saintes

La Charente à Saintes

La Charente à Saintes

La Charente à Saintes

La Charente à Saintes

La Charente à Saintes

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